LA HISTORIA DEL TEATRO

Este teatro fue construido por voluntad y orden de María Teresa de Austria, ya que, en aquellos tiempos, el Ducado de Milán estaba bajo el dominio austriaco, con la Emperatriz María Teresa de Habsburgo (1717-1780) como máxima autoridad. Ella reinó desde el año 1740, al fallecer su padre Carlos VI, hasta su muerte en 1780. Esta Emperatriz favoreció mucho a Italia, y su buena voluntad hacia la ciudad de Milán fue manifiesta. El Teatro Alla Scala, que ella quiso expresamente, es un ejemplo.

La idea de construir un nuevo teatro nació como consecuencia de distintos siniestros acontecidos en el anterior edificio de espectáculos. En efecto, lo que aconteció fue lo siguiente:

- en el año 1699 se incendió el viejo "Teatro Ducale", que ocupaba el edificio mencionado.
- en el 1708 hubo otro incendio en el mismo lugar, donde funcionaba el "Nuovo Teatro Ducale", reconstruido sobre las ruinas del anterior.
- en el 1776, ocurrió el último incendio que destruyó nuevamente lo que se llamó "Teatro del Palazzo Ducale" reconstruido en el mismo sitio. Se sospechó que el fuego pudo haber sido intencional.

La ciudad de Milán necesitaba con urgencia un teatro, y fue de ese modo que la Emperatriz María Teresa, a fines del año 1775, dispuso un concurso público y eligió el proyecto presentado por el italiano Giuseppe Piermarini (1734-1808). Este célebre arquitecto, realizó numerosas obras, entre las cuales se destacan el diseño de la “Real Academia de Bellas Artes” en Mantua, el “Palacio Belgioioso” de Milán y, luego, la “Villa Real” de Monza, siendo también profesor de arquitectura en la “Academia Brera” de Milán. Además, la misma Emperatriz María Teresa lo eligió para restaurar el “Palacio Visconti”.

Piermarini, en 1776, recibió la orden para iniciar la construcción del proyecto aprobado. Naturalmente, Piermarini buscó otro lugar para iniciar su obra, y el sitio que eligió fue el terreno donde se ubicaba una vieja iglesia, construida alrededor del año 1300 por descendientes de la poderosa familia Della Scala de Verona (llamados los “Scaligeri”) y conocida con el nombre de "Santa María della Scala". Esta iglesia estaba en ruinas, ya que los Scaligeri, (Señores de Verona desde el 1259 al 1387), se habían extinguido en épocas anteriores. El viejo templo fue “desconsagrado” y demolido, legando sin embargo su nombre al nuevo teatro, que se llamó luego, y para siempre, Teatro alla Scala.

Uno de los principales objetivos que se plantearon al comienzo de la obra, fue el de lograr una acústica perfecta y, por eso, se decidió seleccionar los materiales de construcción que permitiesen una óptima resonancia, sin limitar esto a los revestimientos internos de la sala. Por ejemplo, una de las importantes elecciones fue la de utilizar vigas de alerce (madera dura, resinosa y muy resistente) para sostener y perfilar la cúpula. Además, se estudiaron detenidamente los espacios libres, dando al complejo la adecuada circulación sonora. Toda la obra fue el reflejo de una gran armonía y los resultados, al final de la construcción, fueron sorprendentes en lo que respecta a la percepción de los sonidos. De hecho, la acústica fue, siempre, el orgullo del teatro y representó un gran mérito personal de Piermarini.

La inauguración del teatro se ejecutó el 3 de agosto de 1778, con la ópera “Europa Reconocida” de Antonio Salieri (1750/1825), el gran rival de Wolfgang Amadeus Mozart (1756/1791).
Después de la inauguración, y en el transcurso de los años subsiguientes hasta el 1943, la Scala fue sometida a diversos trabajos de mantenimiento que no modificaron su estructura original. En cambio, la noche del 15 de agosto de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad de Milán sufrió un terrible bombardeo por parte de la aviación inglesa, y el Teatro fue también golpeado duramente, tanto que la sala quedó prácticamente derrumbada. La Municipalidad de Milán intervino inmediatamente para salvar lo que había quedado. Los responsables del teatro cumplieron, sin embargo, con los espectáculos programados, utilizando otras salas, incluyendo el Teatro degli Archimboldi, propiedad de la misma Comuna. Únicamente al terminar la guerra (mayo de 1945) se pudo pensar en reconstruir el Teatro, que siempre fue uno de los símbolos de Milán. Los trabajos se realizaron con apuro y dedicación, y fueron dirigidos por el arquitecto Luis Lorenzo Secchi, quien finalizó con la reconstrucción en abril de 1946.

Así, el nuevo Teatro alla Scala, fue reinaugurado la noche del 11 de mayo del mismo año, con la ejecución de un concierto a cargo del gran maestro Arturo Toscanini, quien había regresado a Italia para este evento, ya que estaba exiliado en Estados Unidos por su condición de antifascista. Las primeras notas que dieron inicio al espectáculo fueron de Gioacchino Rossini, “la Gazza Ladra”; las sucesivas, de Puccini, Verdi y Boito.

Desde su construcción, y por más de dos siglos, el Teatro Alla Scala fue adquiriendo gran prestigio en el mundo entero. En él se presentaron los más grandes compositores, célebres cantantes, directores de orquesta y de coros, concertistas, cuyos nombres inolvidables están escritos para siempre en la historia de la música clásica y lírica. No es necesario mencionarlos en este espacio, son muchísimos y muy conocidos por todos nosotros, los hemos escuchado y admirado, están y quedarán para siempre en nuestros recuerdos. Muchos objetos de estos famosos artistas se encuentran expuestos en el museo del mismo teatro, que es constantemente visitado por un público atento y sensible, capaz de conmoverse observando viejas partituras borroneadas, instrumentos musicales y diversos objetos que les pertenecieron.

En primavera del año 2002, las autoridades de la Municipalidad decidieron iniciar la remodelación del Teatro, con la intención de otorgarle la importancia estética y funcional que merece de acuerdo con su fama. Hubo una gran inquietud en el gran público y resistencias en los sindicatos y hasta en los políticos, temerosos de que no se respetara el clasicismo original del mismo, tan querido por todos. Sin embargo, en cuanto al aspecto externo del Teatro, no podía haber grandes cambios, ya que la tradición (italiana y europea en general) suele conservar, en el casco de las ciudades, los estilos de fachadas de los edificios, protegidos hasta por severas leyes (generalmente los estilos corresponden a la edad moderna). Los turistas que visitan Europa pueden comprobar esta característica. Como otra prueba de esa modalidad, la ciudad de Milán, semidestruida en la última guerra por las bombas inglesas, fue reconstruida tal cual era antes de la contienda. Lo mismo aconteció en todas las ciudades alemanas.

Volviendo a la de remodelación del Teatro Alla Scala, luego da casi 30 meses de intenso trabajo bajo la dirección del arquitecto Mario Botta, se pueden observar los cambios comenzando por el atrio, el antesala, el salón principal, el escenario, los salones de prueba, los talleres, etcétera, pero cabe destacar que lo fundamental consistió en la aplicación de una tecnología de punta en todos los servicios, mediante un sistema automático computerizado. Toda la estructura tecnológica instalada puede considerarse como sin precedentes en el campo mundial. Se construyó una torre de servicios, de forma elíptica y una torre escénica (detrás del escenario) cuyas medidas alcanzan los 38 metros de altura y 18 de profundidad, que permite rápidos desplazamientos escénicos mediante plataformas movibles, guiadas por nuevas y exclusivas máquinas, logrando de tal manera una flexibilidad operativa nunca lograda en la organización de los espectáculos. Cambiaron también las medidas del escenario, que ahora son: 22 m. de ancho, 34 m. de profundidad y 18 m. de altura. Toda la nueva consrucción detrás del Teatro, puede observarse desde el exterior del edificio, frente al mismo.

Con respecto a las decoraciones del interior se mantuvieron, principalmente en el salón de espectáculos, los tradicionales colores rojo y oro. Tampoco se modificaron los diseños ornamentales de origen y los palcos mantienen su forma de herradura con los pisos de ladrillos del 1700, ahora a la vista. En cambio, se quitaron las moquetas de los pasillos, dejando a la luz los mármoles y los estucos venecianos. Se aumentó la cantidad de butacas, implementando un nuevo sistema de numeración de las mismas. Se modernizó la climatización en todos los sectores, como otro importante elemento de confort para el público y el personal.

Como conclusión de este enorme trabajo, cuyo costo total superó los 60 millones de Euros, se comprueba el intento de conservar los conceptos estéticos introducidos por su primer constructor Giuseppe Piermarini, aumentando además los espacios e introduciendo elementos de mayor comodidad, adecuando así el Teatro a la tecnología del presente.

Una vez terminada la remodelación, era necesario cumplir con otra formalidad indispensable: la reinauguración del Teatro. Ésta se realizó el día 7 de diciembre del año 2005. El por qué de esta fecha merece ser destacado. Se trata del día en que se festeja al Patrono de Milán, "San Ambrogio" el que fue consagrado Arzobispo de la Ciudad justamente en la misma fecha del año 375 (en la época del Emperador Teodosio). Además, tradicionalmente y en tiempos normales, el 7 Diciembre siempre comenzó la temporada del Teatro Alla Scala.

Levantado el telón, se representó la ópera "Europa Riconosciuta", del compositor Antonio Salieri, repitiendo el espectáculo de la primera inauguración, ocurrida el día 3 de Agosto de 1778. Ésta vez fue dirigida por el maestro Ricardo Muti, Director artístico Luca Ronconi y Director escénico Pierluigi Pizzi.
Esta representación fue transmitida "en vivo" por la Televisión italiana y vista por el público milanés, que no pudo conseguir ubicación en el Teatro, a través de pantallas gigantes puestas en lugares estratégicos. También millones de personas siguieron en el mundo la transmisión televisiva.

Como comentario de cierre, es claramente visible el carácter tradicional puesto de manifiesto por la Municipalidad, por los restauradores y también por toda la Ciudad de Milán. En efecto, además del respeto mostrado por las formas estéticas creadas por Piermarini, debe valorarse el deseo de repetir el mismo espectáculo ofrecido en el bautismo del teatro y, más aún, la voluntad colectiva de "ligar" este importante evento con la más intima conmemoración ciudadana, en su carácter religioso y político.
Observar estas coincidencias, como muestra del gran amor a las tradiciones, es sencillamente maravilloso.


Adolfo Ruspini